Quando e onde as lentes de contato foram inventadas?

Pode ser difícil de acreditar, mas aqueles pequenos dispositivos protéticos de silicone hidrogel que usamos para corrigir nossa visão e que cabem na ponta do dedo são o resultado de séculos de pesquisa e inovação. A história das lentes de contato como a conhecemos hoje começou há quase quinhentos anos com o verdadeiro Homem da Renascença Leonardo da Vinci e uma tigela de água.

Então, quando as lentes de contato foram inventadas?

 

O inventor italiano é considerado a primeira pessoa a fazer referência à ideia de lentes de contato, apresentando a ideia em sua publicação Codex of the Eye, de 1508. No manuscrito, ele discute o potencial da água para alterar a visão quando colocada em uma tigela de vidro, sugerindo que submergir a cabeça em uma tigela com água ou usar óculos cheios de água sobre o olho pode alterar o foco da córnea.

 

Mas quem inventou as lentes de contato e por quê?

 

A ideia de Da Vinci não foi aplicada para corrigir a visão até que o filósofo francês René Descartes sugeriu colocar tubos de vidro cheios de líquido com lentes em contato direto com a córnea, trazendo o conceito de lentes de contato um passo mais perto da inovação que hoje se tornou comum. Seu dispositivo era muito desconfortável e impraticável para ser usado em grande escala.

 

O modelo de lentes de contato de Descartes foi posteriormente revisado pelo inventor britânico Thomas Young e mais tarde por Sir John Herschel. Usando cera e lentes cheias de água, em 1801 Young fixou as lentes diretamente em seus olhos para ajustar sua visão, seguido anos depois por Herschel, que da mesma forma propôs a criação de um molde da córnea colocado sobre um meio transparente para corrigir a visão. A ideia de Herschel de criar um molde da córnea foi concretizada pelo médico húngaro Joseph Dallos, que iria aperfeiçoar o processo, permitindo a produção de lentes que realmente se ajustassem ao formato do olho do indivíduo.

 

Usando o método de Dallos, o oftalmologista alemão Adolf Gaston Eugen Fick criou a primeira lente de contato bem-sucedida de vidro soprado em 1888. As conchas de vidro foram revestidas com uma solução de dextrose e, em seguida, feitas para flutuar na borda da córnea. No entanto, como as lentes eram feitas de vidro espesso, eram desconfortáveis ​​de usar e não permitiam que o oxigênio chegasse aos olhos, o que significa que as pessoas só podiam usá-las com segurança por curtos períodos de tempo.

 

Mas submergir a cabeça em uma tigela de vidro cheia de água ou colocar vidro soprado na córnea ainda está muito longe das lentes de hidrogel que usamos hoje.

 

Graças aos avanços feitos na forma de lentes de plástico macio durante os anos 1930 e 1940, as primeiras lentes de hidrogel modernas foram lançadas no final dos anos 1950, por Otto Wichterle e Drahoslav Lím na República Tcheca. No entanto, embora essas lentes iniciais, lentes de plástico frágil, tenham encontrado uma maneira de contornar a questão do conforto para o usuário, elas fizeram pouco no sentido de permitir que o oxigênio chegasse ao olho e, portanto, vinha causando uma série de efeitos colaterais graves .

 

O trabalho dos cientistas tchecos levou à produção das primeiras lentes de contato de hidrogel aprovadas para fabricação e distribuição comercial nos Estados Unidos na década de 1970. Nas décadas que se seguiram, químicos americanos como Norman Gaylord desenvolveram uma série de materiais que permitiriam a passagem do oxigênio aos olhos, mas ainda rígidos o suficiente para manter sua forma, fundamentais para superar o problema da deficiência de oxigênio.

 Então, onde as lentes de contato foram inventadas?

 

Na virada do século, as primeiras lentes de contato de hidrogel de silicone já inventadas foram lançadas no México. Essas novas lentes de hidrogel de silicone apresentam um nível extremamente alto de permeabilidade ao oxigênio, mantendo o conforto e o desempenho obtidos pelas lentes desenvolvidas anteriormente.

Invenção lentes de contatoLente azulLente coloridaLente de contato

Deixe um comentário

Todos os comentários são moderados antes de serem publicados.